Radio-Saïgon, la seule radio française à avoir diffusé l’appel du 18 juin

Quoi ? Une radio française a diffusé l’appel du général de Gaulle le 18 juin 1940 à la BBC ?

Oui, mais elle ne l’a pas fait exprès, du moins dans un premier temps. 18juinRadio-Saïgon, une radio privée lancée un an auparavant en Indochine, retransmettait tôt le matin le bulletin d’infos en français du BBC Overseas Service, ce qui compte-tenu du décalage, pourrait correspondre à l’émission du soir heure anglaise. Les infos étaient reprises en direct. En ce matin du 19 juin à Saïgon, le directeur de la station, Jacques Le Bourgeois, écoute sa radio au réveil et entend l’appel. « A peine eut-il parlé qu’un grand silence intervint, raconte-t-il dans ses mémoires (Ici Radio Saïgon, éditions France-Empire) comme si l’émetteur avait cessé de fonctionner au milieu d’une phrase. » Le censeur de service aux studios avait estimait qu’il fallait interrompre la diffusion en attendant les consignes des autorités françaises d’Indochine.

Rediffusé lors de l’émission du soir

Mais l’appel qui avait été entendu en partie sur Radio-Saïgon et totalement sur la BBC provoque une série de manifestations contre la demande d’armistice. En soirée, en signe d’apaisement, les autorités demandent à Radio-Saïgon de rediffuser l’appel qui avait été enregistré sur disque. « Sa diffusion commença les informations du soir et, après tant d’agitation, bénéficia ainsi d’une écoute exceptionnelle. » Parmi les personnes qui l’auront entendu, il y a le général Catroux, Gouverneur général. Le 20 juillet, il est démis de ses fonctions par les autorités de Vichy, prend le bateau pour la métropole mais profite de ‘l’escale de Singapour pour rejoindre la France libre.

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